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Duolingo推出聊天学习机器人 让你免费学英语
日期:2018-04-21 14:43    编辑:乐飞英语网    来源:未知
网易科技讯10月9日消息 据英国卫报网站报道,著名的语言学习app Duolingo(中文名多邻国)正准备使用chatbot来帮助用户学习外语。 备受欢迎的外语学习应用多邻国来自美国匹兹堡,因其永久免费的策略和生动有趣的课程迅速受到用户喜爱。自四年前上线迄今已经

 

网易科技讯10月9日消息 据英国卫报网站报道,著名的语言学习app Duolingo(中文名“多邻国”)正准备使用chatbot来帮助用户学习外语。

备受欢迎的外语学习应用多邻国来自美国匹兹堡,因其永久免费的策略和生动有趣的课程迅速受到用户喜爱。自四年前上线迄今已经拥有1.5亿用户量,在各个平台的语言学习类应用中均名列前茅。此次chatbot的引入,将成为该平台上线以来最大的改变。

如果你还未使用过多邻国,简单介绍下:多邻国提供一种简单有效的“每日训练”的方式来帮助你入门乃至习得一门外语。以一种寓教于乐的方式,让用户在休闲娱乐中学习新单词和语法结构。在过去的一周中,本文作者每天都会花10分钟在多邻国上学习法语。以法语课程为例,有时它会让你点选正确的翻译,或者听写刚刚学习的新单词。

所有这一切都像在进行一场游戏。完成每日目标会有相应的奖励,用户还可以邀请亲朋好友一起进行学习,在相互竞争中砥砺自我。不得不说这种“奖励和比拼”的游戏化学习手段真的挺有效:每次我接到邮件提示我妈妈学的比我快,都能激发我赶紧点开下一轮课程。

诞生之后,多邻国通过这种寓教于乐的学习方式迅速积累大量人气,成为语言学习的明星应用。其联合创始人之一的路易斯·冯·安(Luis von Ahn)给我们分享了其中的心路历程。

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在chatbot功能上线前,路易斯在电话采访中说:“四年前我们推出了多邻国,这是当时标新立异的一个应用:提供永远免费的课程让大家学习外语。其受欢迎程度远超想象,短短时间内就跃居教育类app排行榜第一名。”

“在之后的三年里,我们做了许多修缮和改进。除了升级服务规模以面对越来越庞大的用户群体,同时也在不断改进学习流程,使教育过程更加科学化。”

如此这般风生水起地做了一段时间之后,去年,团队开始反思初心:一个好的语言学习app到底应该是什么样?究竟怎样才能更好地学习一门外语?

“说到语言学习,人们都会觉得‘沟通使用’是最有效的手段。”路易斯说。“于是我们产生了绝妙的主意:如果你是一个英语母语者,你在学法语,那么我们就给你搭档一个正在学英语的法国用户。希望这样互帮互助,两个人的语言水平都能得到提高。”

“听上去很完美的点子 !不过推行起来效果并不好。3/4的用户表示并不喜欢或者说羞于用外语跟外国人直接交流。”

通常一个人越敢于大胆开口说,他的语言学习能力就越强。对那些外向开朗的用户来说,母语配对的方法确实很有效。不过对于多邻国这样的服务提供者,他们得为更广大用户群体考虑。“既要交流又不想要害羞,最后我们想出chatbot作为妥协方案。人们不至于面对机器还羞于表达自己,而且就算说错了机器的反应也不会让用户感到尴尬。”

此举并非毫无风险。机器聊天给人留下的印象通常并不好。常常你耐着性子输入自己要说的一句话,结果得到一句“对不起,我不明白您的意思”。普遍地,机器聊天带来的挫败感要大于它所标榜的琉璃体验。纵使AI偶尔展露的幽默也显得那么蹩脚。

使用机器伙伴代替真人,看似两全,但挑战和不足还是有的。机器聊天的流畅程度受限于软件的智能化程度。现实生活中各种语音助手的鸡肋表现已经无需赘述,用母语和机器对话尚且不顺利,更何况用chatbot来学一门外语呢?这是多邻国要解决的问题。

面对初学者错误百出地使用外语,软件需要有能力及时并且恰当地起到规范和改正的作用。

 

多邻国的解决方案是:在输入层面执行严格的自动纠正。当你在输入框里输入单词时,如果输入的内容机器无法识别,该条内容就无法发送。这其实算不上高明,若是提示不当,用户很容易产生挫败感。这并不是真正的“自由谈话”,而是跟多项选择差不多。在多项选择模式里你是多选一,如今你也是多选一,只不过一切要在脑中进行。

这种多项选择有时苛刻的让人发指。比如在一个法国咖啡馆的模拟情景对话中,你只能说“我想要一杯咖啡。”而不能说“一杯酒”。尽管在现实生活中后者明明是合理的。

路易斯表示这种狭隘限制在之后的版本中会被改进。“我们会对用户输入的内容进行大数据整理,如果有很多的人回答‘龙舌兰酒’,我们也会把它列为可以接受的‘正确答案’。”

现阶段,多邻国内的chatbot只允许用户通过打字进行对话。不过未来计划推出全语音的输入方案。目前cahtbot功能已经小规模上线。(仅支持英语、法语、西班牙语和德语。而且需要用户的‘母语选择’为英语)

多邻国此举可以看作是人工智能和机器学习技术的一个应用。在苹果和谷歌等科技巨头纷纷展示语音助手给生活带来的方便时,多邻国勇气可嘉地将之应用在语言学习上。

“多邻国有意将chatbot模式铺设到所有语言的学习中去。我的梦想是在2020年让多邻国成为媲美专业外语教师的角色。”路易斯说。他希望借chatbot引领语言学习的革命。

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